Lucy memiliki otak seperti kera

Lucy memiliki otak seperti kera

Sebuah studi baru yang dipimpin oleh paleoanthropologis Philipp Gunz dan Simon Neubauer dari Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Leipzig, Jerman, mengungkapkan bahwa spesies Lucy Australopithecus afarensis memiliki otak seperti kera. Namun, pertumbuhan otak yang berlarut-larut menunjukkan bahwa – seperti halnya pada manusia – bayi mungkin telah lama bergantung pada pengasuh.

Spesies Australopithecus afarensis mendiami Afrika Timur lebih dari tiga juta tahun yang lalu, dan menempati posisi kunci dalam pohon keluarga hominin, karena diterima secara luas sebagai leluhur bagi semua hominin selanjutnya, termasuk garis keturunan manusia. “Lucy dan sejenisnya memberikan bukti penting tentang perilaku hominin awal. Mereka berjalan tegak, memiliki otak yang sekitar 20 persen lebih besar daripada simpanse, mungkin menggunakan alat-alat batu tajam,” jelas penulis senior Zeresenay Alemseged dari University of Chicago, yang mengarahkan proyek lapangan Dikika di Ethiopia, di mana kerangka seorang anak Australopithecus ditemukan pada tahun 2000. “Hasil baru kami menunjukkan bagaimana otak mereka berkembang, dan bagaimana mereka diatur,” tambah Alemseged.

Untuk mempelajari pertumbuhan dan pengorganisasian otak di Australopithecus afarensis, para peneliti memindai fosil tengkorak anak Dikika menggunakan mikrotomografi synchrotron di European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) di Grenoble, Prancis. Dengan bantuan teknologi canggih ini, para peneliti dapat mengungkapkan usia saat kematian dengan ketepatan beberapa minggu.

Selain itu, tujuh crania fosil yang terpelihara dengan baik dari situs Ethiopia Dikika dan Hadar dipindai menggunakan tomografi konvensional resolusi tinggi. Beberapa tahun rekonstruksi fosil yang sungguh-sungguh, dan penghitungan garis pertumbuhan gigi, menghasilkan jejak otak anak Dikika yang diawetkan dengan sangat baik, usia yang tepat pada saat kematian, perkiraan volume endokranial baru, dan fitur endokranial yang sebelumnya tidak terdeteksi dari fosil Australopithecus yang terkenal.

Data ini memberi penerangan baru pada dua pertanyaan yang kontroversial: Apakah ada bukti untuk reorganisasi otak mirip manusia di Australopithecus afarensis? Apakah pola pertumbuhan otak pada A. afarensis lebih mirip dengan simpanse atau manusia?

Sumber : www.sciencedaily.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *