Dengan SpaceX’s Dragon, astronot NASA akan naik pesawat ruang angkasa baru untuk pertama kalinya dalam beberapa dekade

Dengan SpaceX’s Dragon, astronot NASA akan naik pesawat ruang angkasa baru untuk pertama kalinya dalam beberapa dekade

Sudah hampir sembilan tahun sejak kendaraan Amerika meluncurkan astronot ke orbit. Bulan ini, SpaceX dan NASA bertujuan untuk mengubah itu dalam uji terbang yang belum pernah terjadi sebelumnya enam tahun dalam pembuatan.

Astronot NASA Bob Behnken dan Doug Hurley dijadwalkan untuk meluncurkan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional dari Florida naik kapsul SpaceX Crew Dragon pada tanggal 27 Mei. Sebuah pesawat ruang angkasa AS kru terakhir mengakses laboratorium yang mengorbit pada tahun 2011. Sejak itu, astronot NASA telah meluncurkan di Soyuz Rusia kendaraan saat NASA diam-diam direbus. Dari 20 tahun bahwa stasiun ruang angkasa telah terus dihuni, AS tidak memiliki kendaraan awak yang mampu mencapai laboratorium yang mengorbit selama hampir setengah periode itu.

“Kita perlu memastikan bahwa kita menjaga kru,” kata Administrator NASA Jim Bridenstine saat konferensi pers yang diadakan hari ini (1 Mei). “Itulah yang dimaksud dengan awak komersial. Ini adalah generasi baru, era baru dalam penerbangan luar angkasa manusia.”

Peluncuran akhir bulan ini telah berlangsung sejak 2014, ketika NASA menandatangani kontrak dengan SpaceX dan Boeing di bawah Program Awak Komersial agensi. Tetapi penundaan demi penundaan telah mengganggu program tersebut, dan belum ada perusahaan yang mencoba meluncurkan manusia.

Kemajuan yang lambat telah memaksa NASA untuk terus membeli kursi Soyuz dari Rusia, yang terbaru untuk peluncuran pada April 2020, setelah SpaceX dan Boeing gagal meluncurkan astronot pada 2019.

Bridenstine mengatakan dalam konferensi pers hari ini bahwa ia mengharapkan kesepakatan untuk kursi Soyuz pada peluncuran Oktober akan selesai dalam beberapa hari, dan bahwa agensi tersebut mungkin mencari untuk membeli yang lain dalam penerbangan untuk musim semi 2021. Sementara itu, hanya satu astronot NASA, Chris Cassidy, saat ini berada di ruang angkasa; tetapi sisi AS dari stasiun membutuhkan empat anggota kru untuk mencapai produktivitas sains yang ditargetkan.

“Chris adalah astronot yang luar biasa, dia bekerja sangat keras, tetapi ada lebih banyak pekerjaan daripada yang bisa dilakukan Chris,” Kirk Shireman, manajer program untuk Program Stasiun Luar Angkasa Internasional di Johnson Space Center NASA di Texas, mengatakan selama konferensi pers.

“Peluncuran ini adalah langkah kami selanjutnya untuk meningkatkan jumlah orang Amerika, dan benar-benar hadir di laboratorium,” kata Shireman. “Ini benar-benar penting. Kami sangat tertarik untuk secara signifikan meningkatkan jumlah waktu awak dan jumlah throughput yang bisa kami lakukan, penelitian berharga ini yang bisa kami lakukan di Stasiun Luar Angkasa Internasional, hal-hal yang tidak dapat dilakukan.” dilakukan di tempat lain. ”

Untuk mencoba menciptakan sebanyak mungkin waktu awak dari penerbangan uji coba ini, kata Shireman, durasi misi akan dievaluasi setelah peluncuran. Keputusan itu akan didasarkan pada kemajuan SpaceX yang menyelesaikan pekerjaan pada kapsul untuk misi kru penuh pertamanya, yang akan membawa astronot NASA Michael Hopkins, Victor Glover Jr dan Shannon Walker, dan astronot Jepang Soichi Noguchi.

“Apa yang ingin kami lakukan dari perspektif stasiun adalah menjaga [Behnken dan Hurley] tetap di orbit selama yang kami bisa sampai kendaraan Crew-1 hampir siap untuk pergi,” kata Shireman. Tetapi NASA tidak dapat mensertifikasi Crew Dragon untuk penerbangan manusia sampai Demo-2 mendarat, dan misi di masa depan tidak dapat diluncurkan tanpa sertifikasi itu.

Pengorbanan itu menggarisbawahi fakta bahwa penerbangan Demo-2 hanya itu – sebuah demonstrasi, meskipun ilmu pengetahuan NASA berharap para astronot akan melakukannya di orbit. Namun, prioritas pertama mereka adalah membobol kendaraan baru, yang belum pernah diterbangkan manusia sebelumnya – proses langka dalam sejarah luar angkasa.

“Kami berpikir tentang Merkurius, Gemini, Apollo, dan kemudian pesawat luar angkasa: Itu benar-benar empat kali dalam sejarah di mana kami telah menempatkan manusia pada pesawat ruang angkasa baru, dan sekarang kami melakukannya untuk kelima kalinya,” kata Bridenstine, mencatat bahwa itu akan menjadi penerbangan global kesembilan dari pesawat ruang angkasa baru yang diawaki. “Sudah lama sejak kita menempatkan manusia di pesawat ruang angkasa yang benar-benar baru, tapi memang begitu. Dan ini benar-benar uji terbang, untuk menjadi sangat jelas.”

SpaceX merasakan tekanan juga.

“Hati saya duduk di sini,” kata Gwynne Shotwell, presiden dan kepala operasi SpaceX, dengan jari tepat di bawah dagunya. “Dan kupikir itu akan tetap di sana sampai kita mendapatkan Bob dan Doug dengan selamat kembali dari Stasiun Luar Angkasa Internasional. Tetapi antara sekarang dan kemudian masih ada pekerjaan yang harus dilakukan.”

Shotwell mereferensikan satu tugas khusus yang perlu ditangani SpaceX sebelum diluncurkan: tes parasut terakhir yang diselesaikan selama konferensi berita. Baik SpaceX dan NASA juga memiliki beberapa ulasan kesiapan penerbangan untuk dihapus sebelum peluncuran kru disetujui. Yang mengatakan, SpaceX dapat mengandalkan hampir 10 tahun pengalamannya mengunjungi stasiun ruang angkasa dengan 21 pesawat ruang angkasa tanpa awak.

“Ini adalah salah satu dari banyak hari yang menyenangkan dan sulit yang kita miliki di depan kita,” kata Kathy Leuders, manajer program untuk Program Kru Komersial di NASA Space Center NASA di Florida, mengatakan selama konferensi pers. “Tim Gwynne dan tim saya rajin bekerja untuk menyiapkan kendaraan, memastikan bahwa semua i adalah titik-titik dan t dilintasi dalam analisis, data uji, penilaian, memeriksa semua ulasan kami, dan memastikan bahwa kami siap untuk misi penting ini. ”

Tapi baik keterlambatan maupun to-dos tidak membuat kegembiraan mereda.

“Aku tidak bisa memberitahumu betapa menariknya hari ini bagi kita,” kata Leuders. “Gwynne dan aku sudah menunggu ini sebentar.”

Sumber : www.space.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *