Sebuah lapangan bola kuno menyoroti permainan yang dibuat terkenal oleh suku Aztec

Sebuah lapangan bola yang kira-kira berusia 3.400 tahun di pegunungan Meksiko selatan telah mencetak wawasan mengejutkan ke dalam permainan yang kemudian memainkan peran besar dalam masyarakat Maya dan Aztec.

Penggalian di sebuah situs bernama Etlatongo mengungkapkan lapangan bola kuno – tertua kedua yang ditemukan hingga saat ini. Penemuan ini menunjukkan bahwa, pada saat masyarakat di Meksiko dan Amerika Tengah tumbuh lebih besar dan lebih kompleks secara politik, pusat populasi di pegunungan berkontribusi pada desain lapangan bola, dan mungkin pada aturan awal permainan, para peneliti melaporkan 13 Maret di Science Advances .

Sampai sekarang, sebagian besar bukti menunjuk pemukiman pantai di selatan Teluk dan dataran rendah Meksiko selatan sebagai pengembang dari permainan bola yang dianggap ritual dan kepentingan politik di seluruh wilayah.

“Beberapa wilayah dan masyarakat terlibat dalam mengembangkan cetak biru untuk lapangan bola yang digunakan dalam permainan bola formal di seluruh Mesoamerika,” kata arkeolog antropologi Jeffrey Blomster dari Universitas George Washington di Washington, DC Mesoamerika adalah wilayah budaya kuno yang berjalan dari Meksiko tengah melalui banyak dari Amerika Tengah.

Lebih dari 2.300 lapangan bola kemungkinan telah ditemukan di situs Mesoamerika. Banyak datang dari pusat-pusat yang berasal dari sekitar 1.800 dan 1.100 tahun yang lalu selama Periode Klasik kerajaan Maya, serta dari kerajaan Aztec, yang berlangsung sekitar 675 hingga 500 tahun yang lalu.

“Penemuan lapangan bola formal [di Etlatongo] … menunjukkan bahwa beberapa desa dan kota paling awal di dataran tinggi Meksiko memainkan permainan yang sebanding dengan versi paling bergengsi dari olahraga yang dikenal sebagai ullamalitzli sekitar tiga milenium kemudian oleh suku Aztec,” kata arkeolog Universitas Boston David Carballo. Kerumunan penonton di pertandingan bola Aztec kadang-kadang menyaksikan pertandingan yang tegang secara politis antara tim dari kerajaan saingan, serta permainan yang diselingi oleh pengorbanan manusia.

Versi permainan bola Mesoamerika masih dimainkan di Meksiko, tambah Carballo, yang tidak berpartisipasi dalam studi baru. “Ini bisa menjadi permainan bola tim tertua dan berumur panjang di dunia,” katanya.

Blomster dan rekan penulis studi Victor Salazar Chávez, juga dari Universitas George Washington, diharapkan menemukan struktur publik, bukan lapangan bola, ketika mereka mulai menggali area terbuka yang terangkat di Etlatongo pada tahun 2015. Namun pekerjaan yang terus berlanjut hingga 2017 membuka dua lapangan bola, yang terdiri dari yang kemudian dibangun di atas yang sebelumnya.

Penanggalan radiokarbon bit kayu yang terbakar pulih dari sedimen menempatkan usia lapangan bola yang lebih tua sekitar 1374 SM. Perkiraan itu mendorong kemunculan lapangan bola di dataran tinggi Meksiko sekitar 800 tahun yang lalu.

Bola Etlatongo yang lebih tua dari dinding lapangan yang dilapisi batu, bangku-bangku yang bersebelahan dengan batu yang membentang di sepanjang pangkalan dinding dan bermain ruang penutup antara 1.150 dan 1.300 meter persegi. Penduduk Etlatongo membangun lapangan bola kedua yang lebih besar dari yang pertama sekitar 1200 SM, kata para ilmuwan. Aturan dan nuansa bagaimana permainan bola dimainkan pada waktu itu dan sebelumnya tidak diketahui.

Kedua lapangan bola digunakan selama sekitar 175 tahun. Antara 1174 SM. dan 1102 SM, sebuah upacara diadakan di mana lapangan bola kedua dibakar dan digunakan, kata Blomster. Sisa-sisa yang digali dari peristiwa itu termasuk tulang-tulang hewan bukan manusia, sisa-sisa tanaman hangus, tulang-tulang manusia yang tersebar dan potongan-potongan dari setidaknya 14 patung-patung pemain bola keramik.

Patung-patung itu termasuk pakaian bergaya Olmec, seperti sabuk tebal di atas cawat dan kadang-kadang piring dada. Lebih dari 3.000 tahun karya seni dari Olmec, sebuah masyarakat pantai Teluk yang berpengaruh secara regional, menunjukkan para pemain memantulkan bola dari pinggul mereka ke dinding lapangan bola, tetapi tidak ada pengadilan yang diidentifikasi secara definitif di situs Olmec (SN: 4/25/13 ). Lapangan bola tertua yang diketahui berasal dari 3.650 tahun yang lalu di situs pantai Pasifik non-Olmec bernama Paso de la Amada.

Sementara Olmec mungkin telah mempengaruhi bagaimana pemain bola digambarkan di Etlatongo, lapangan bola berasal di luar pantai Teluk, Blomster menduga.

Sumber : www.sciencenews.org