Leluhur semua hewan yang diidentifikasi dalam fosil Australia

Leluhur semua hewan yang diidentifikasi dalam fosil Australia

Sebuah tim yang dipimpin oleh ahli geologi UC Riverside telah menemukan leluhur pertama di pohon keluarga yang berisi hewan paling dikenal saat ini, termasuk manusia.

Makhluk mungil, mirip cacing, bernama Ikaria wariootia, adalah bilaterian paling awal, atau organisme dengan bagian depan dan belakang, dua sisi simetris, dan bukaan di kedua ujungnya yang dihubungkan oleh usus. Makalah ini diterbitkan hari ini di Prosiding National Academy of Sciences.

Organisme multiseluler paling awal, seperti spons dan tikar alga, memiliki bentuk yang bervariasi. Secara kolektif dikenal sebagai Biota Ediacaran, kelompok ini berisi fosil tertua dari organisme multiseluler yang kompleks. Namun, sebagian besar dari ini tidak berhubungan langsung dengan hewan di sekitar hari ini, termasuk makhluk berbentuk pad lily yang dikenal sebagai Dickinsonia yang tidak memiliki fitur dasar dari sebagian besar hewan, seperti mulut atau usus.

Pengembangan simetri bilateral merupakan langkah penting dalam evolusi kehidupan hewan, memberi organisme kemampuan untuk bergerak secara sengaja dan cara yang umum namun berhasil untuk mengatur tubuh mereka. Sejumlah besar hewan, dari cacing hingga serangga hingga dinosaurus hingga manusia, diorganisir berdasarkan rencana tubuh bilateria dasar yang sama ini.

Ahli biologi evolusi yang mempelajari genetika hewan modern memperkirakan nenek moyang tertua dari semua bilateria adalah sederhana dan kecil, dengan organ-organ sensor yang belum sempurna. Melestarikan dan mengidentifikasi sisa-sisa fosil hewan seperti itu dianggap sulit, jika bukan tidak mungkin.

Selama 15 tahun, para ilmuwan sepakat bahwa lubang-lubang fosil yang ditemukan di deposito Zaman Ediacaran yang berusia 555 juta tahun di Nilpena, Australia Selatan, dibuat oleh para bilaterian. Tetapi tidak ada tanda-tanda makhluk yang membuat lubang, meninggalkan para ilmuwan dengan spekulasi.

Scott Evans, lulusan doktoral baru-baru ini dari UC Riverside; dan Mary Droser, seorang profesor geologi, memperhatikan sangat kecil, kesan oval di dekat beberapa lubang ini. Dengan dana dari hibah exobiologi NASA, mereka menggunakan pemindai laser tiga dimensi yang mengungkapkan bentuk tubuh silinder yang teratur dan konsisten dengan kepala dan ekor yang berbeda serta otot-otot yang beralur sedikit. Hewan itu memiliki panjang antara 2-7 milimeter dan lebar sekitar 1-2,5 milimeter, dengan ukuran terbesar dan bentuk sebutir beras – ukuran yang tepat untuk membuat lubang.

“Kami pikir hewan-hewan ini seharusnya ada selama interval ini, tetapi selalu mengerti bahwa mereka akan sulit dikenali,” kata Evans. “Begitu kami memiliki pemindaian 3D, kami tahu bahwa kami telah membuat penemuan penting.”

Para peneliti, yang termasuk Ian Hughes dari UC San Diego dan James Gehling dari South Australia Museum, menggambarkan Ikaria wariootia, yang diberi nama untuk mengakui penjaga asli tanah tersebut. Nama genus berasal dari Ikara, yang berarti “tempat pertemuan” dalam bahasa Adnyamathanha. Itu adalah nama Adnyamathanha untuk sekelompok gunung yang dikenal dalam bahasa Inggris sebagai Wilpena Pound. Nama spesies berasal dari Warioota Creek, yang membentang dari Flinders Ranges ke Stasiun Nilpena.

“Burrows of Ikaria lebih rendah dari yang lain. Ini adalah fosil tertua yang kita dapatkan dengan jenis kompleksitas ini,” kata Droser. “Dickinsonia dan hal-hal besar lainnya mungkin jalan buntu evolusi. Kami tahu bahwa kami juga memiliki banyak hal kecil dan berpikir ini mungkin adalah bilaterian awal yang kami cari.”

Meskipun bentuknya relatif sederhana, Ikaria lebih kompleks dibandingkan dengan fosil lain dari periode ini. Itu menggali di lapisan tipis pasir beroksigen baik di dasar laut untuk mencari bahan organik, menunjukkan kemampuan sensorik yang belum sempurna. Kedalaman dan kelengkungan Ikaria mewakili ujung depan dan belakang yang jelas berbeda, mendukung gerakan terarah yang ditemukan di liang.

Liang-liang itu juga melindungi lintasan berbentuk “V” yang menyilang, menyarankan Ikaria bergerak dengan menggerakkan otot-otot di tubuhnya seperti cacing, yang dikenal sebagai penggerak peristaltik. Bukti perpindahan sedimen di liang dan tanda-tanda organisme yang memakan bahan organik terkubur mengungkapkan bahwa Ikaria mungkin memiliki mulut, anus, dan usus.

“Inilah yang diprediksi oleh ahli biologi evolusi,” kata Droser. “Sangat menyenangkan bahwa apa yang kami temukan berbaris sangat rapi dengan prediksi mereka.”

Sumber : www.sciencedaily.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *