Virus misteri yang ditemukan di Wuhan menyerupai virus kelelawar tetapi tidak SARS, kata ilmuwan Cina

Sebuah coronavirus baru yang diidentifikasi oleh para ilmuwan Cina adalah penyebab diduga wabah pneumonia yang tidak biasa di pusat kota Wuhan, menurut laporan berita China kemarin. Dalam sebuah wawancara hari ini dengan Science, Xu Jianguo, kepala komite evaluasi menasihati pemerintah Cina, mengkonfirmasi bahwa para ilmuwan memiliki urutan lengkap genom virus novel.

Organisasi Kesehatan Dunia pada 9 Januari meminta data urutan, seorang juru bicara di Jenewa mengatakan, dan banyak ilmuwan mendesak negara itu untuk mengumumkan urutan tersebut dengan cepat, tetapi keputusan itu berada di bawah kepemimpinan puncak Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Tiongkok, kata Xu, yang adalah direktur Laboratorium Kunci Negara yang berbasis di Beijing untuk Pencegahan dan Pengendalian Penyakit Menular, bagian dari CDC Cina. (Kepala pusat, George Gao, tidak menanggapi email dari Science yang mencari komentar.)

Xu mengatakan penyelidikan sedang dipimpin oleh CDC China tetapi banyak kelompok di lembaga pemerintah lain yang terlibat. “Banyak orang yang bekerja pada wabah,” katanya. Peran komite evaluasi yang dipimpin Xu adalah untuk meninjau semua temuan dan membuat rekomendasi kepada Komisi Kesehatan Nasional. Xu juga mengatakan novel coronavirus menyerupai virus kelelawar yang diketahui, tetapi bukan coronavirus yang menyebabkan sindrom pernapasan akut (SARS) dan sindrom pernapasan Timur Tengah (MERS).

T: Virus telah diisolasi dari satu pasien, apakah itu benar?

A: Benar. Dua kelompok mengisolasi virus dari sampel dari satu pasien. Virus hampir identik dalam morfologi di bawah mikroskop elektron. Peneliti melakukan penyelidikan laboratorium terhadap 34 pasien. Sebanyak 15 positif untuk virus baru, [berdasarkan] sampel sekuensing [cairan yang disuntikkan ke paru-paru dan dikumpulkan untuk diperiksa]. Tim mendapat data urutan genom lengkap dari sekitar 10 pasien. Mereka sekarang berusaha untuk mengisolasi virus dari sampel-sampel itu juga. Ada 19 kasus tanpa bukti virus. Tidak ada informasi tersedia untuk hasil dari 25 kasus yang tersisa.

T: Seberapa dekat virus baru ini dengan coronavirus SARS?

A: Virus ini mirip dengan beberapa virus yang diterbitkan yang dikumpulkan dari kelelawar. Tetapi tidak dekat dengan SARS dan tidak dekat dengan MERS.

T: Apakah kontak dekat pasien dan pekerja pasar sedang diuji antibodi terhadap virus baru?

A: [Penyelidik] baru saja mendapatkan virus, mereka sekarang perlu kesempatan untuk mempersiapkan reagen untuk tes antibodi, tetapi belum ada data.

T: Laporan 5 Januari dari Komisi Kesehatan Kota Wuhan, yang terbaru tersedia, mengatakan total 59 pasien pneumonia telah diidentifikasi sebagai kemungkinan membawa virus. Apakah lebih banyak pasien ditemukan?

J: Harus disebutkan bahwa 59 pasien pneumonia yang dilaporkan di Wuhan didiagnosis secara klinis; dari mereka, 15 dipastikan terinfeksi oleh coronavirus baru. Tidak ada pasien baru yang muncul, sejauh yang saya mengerti. Ini kabar baik. Orang-orang takut pada SARS pada tahun 2003, tetapi ini kasus yang berbeda. Wabah terbatas, tetapi kita harus menguji pasien satu per satu [untuk mengidentifikasi] pneumonia yang disebabkan oleh patogen lain.

T: Apakah para peneliti mencoba untuk meniru penyakit pada hewan lab untuk membuktikan bahwa itu benar-benar penyebab wabah?

J: Orang-orang telah merekomendasikan bahwa [penyelidik] melakukan tes untuk melihat apakah virus dapat menyebabkan infeksi pada hewan, tetapi mereka membutuhkan waktu.

T: Apakah ada kemajuan dalam melacak sumber asli virus?

A: Saya tidak punya informasi. Secara pribadi, saya juga tertarik. Virus ini terlihat seperti virus yang diisolasi dari kelelawar, tetapi bagaimana ia ditularkan dari kelelawar ke manusia masih menjadi pertanyaan. Beberapa kelompok di Cina telah bekerja pada virus korona kelelawar selama bertahun-tahun. Saya membayangkan mereka sedang mengerjakan ini tetapi sejauh ini tidak ada informasi.

T: Apakah pasar hewan hidup lainnya sedang diperiksa?

A: Pasar Wuhan telah ditutup. Saya tidak punya informasi tentang [pasar] lainnya. Hewan liar membawa risiko memaparkan orang terhadap virus baru. Saya pikir kita harus memiliki peraturan yang lebih ketat dan inspeksi pasar yang menjual hewan liar, terutama karena sumber virus corona baru belum diidentifikasi dan dihilangkan.