Perubahan iklim mungkin mempercepat sirkulasi lautan

Perubahan iklim mungkin mempercepat sirkulasi lautan

Angin bertiup di seluruh dunia, dan itu membuat air permukaan lautan berputar sedikit lebih cepat, lapor para peneliti. Sebuah analisis baru dari energi kinetik laut, yang diukur oleh ribuan pelampung di seluruh dunia, menunjukkan bahwa sirkulasi permukaan laut telah meningkat sejak awal 1990-an.

Beberapa dari sirkulasi yang dipercepat itu mungkin disebabkan oleh pola atmosfer lautan yang berulang secara alami, seperti Osilasi Dekadal Pasifik, para peneliti melaporkan 5 Februari di Science Advance. Tetapi akselerasi lebih besar daripada yang dapat dikaitkan dengan variabilitas alami saja – menunjukkan bahwa pemanasan global mungkin juga berperan, kata tim yang dipimpin oleh ahli kelautan Shijian Hu dari Akademi Ilmu Pengetahuan Tiongkok di Qingdao.

Sistem arus besar yang terhubung yang berputar di antara lautan dunia, kadang-kadang disebut Great Ocean Conveyor Belt, mendistribusikan kembali panas dan nutrisi di seluruh dunia dan memiliki efek yang kuat pada iklim. Angin mendominasi pencampuran di permukaan laut: Angin yang ada di daerah tropis, misalnya, dapat mendorong massa air ke samping, memungkinkan perairan yang lebih dalam dan kaya nutrisi melonjak ke atas.

Di laut yang lebih dalam, perbedaan dalam kepadatan air karena kandungan garam dan panas menjaga arus mengalir (SN: 1/4/17). Misalnya, di Samudra Atlantik Utara, arus permukaan membawa panas ke utara dari daerah tropis, membantu menjaga agar Eropa barat laut tetap hangat. Ketika air tiba di Laut Labrador, mereka mendingin, tenggelam dan kemudian mengalir ke selatan, menjaga sabuk konveyor berdengung.

Bagaimana perubahan iklim dapat memengaruhi Sirkulasi Overturning Meridional Atlantik ini, atau AMOC, telah menjadi berita utama, karena beberapa simulasi telah meramalkan bahwa pemanasan global akan menyebabkan perlambatan yang pada akhirnya dapat membawa angin dingin yang dalam ke Eropa. Pada 2018, ahli paleoceanografi David Thornalley dari University College London dan rekannya melaporkan bukti bahwa AMOC telah melemah selama 150 tahun terakhir, meskipun pertanyaannya tetap tidak pasti (SN: 1/31/19).

Tetapi studi baru berfokus pada “jumlah berputar-putar di sekitar perairan laut bagian atas karena angin,” daripada kecepatan sirkulasi terbalik itu, kata Thornalley, yang tidak terlibat dalam pekerjaan itu.

Pemanasan global telah lama diprediksi memperlambat kecepatan angin global, yang disebut “penghentian global.” Itu karena kutubnya memanas lebih cepat dari daerah khatulistiwa, dan gradien suhu yang lebih kecil di antara kedua zona itu diperkirakan akan menghasilkan angin yang lebih lemah (SN: 3/16/18). Tetapi studi terbaru, seperti laporan yang diterbitkan November 2019 di Nature Climate Change, menunjukkan bahwa kecepatan angin di seluruh dunia sebenarnya semakin cepat, setidaknya sejak sekitar 2010.

Studi baru menunjukkan bahwa angin benar-benar telah mengambil alih lautan selama beberapa dekade, yang mengarah ke perairan permukaan yang lebih cepat berputar-putar terutama di daerah tropis. Studi ini menggunakan data yang dikumpulkan oleh lebih dari 3.000 pelampung Argo, yang mengukur suhu, salinitas, dan kecepatan arus hingga sekitar 2.000 meter, di lautan di seluruh dunia. Kemudian, tim menggabungkan data ini dengan berbagai simulasi iklim untuk menghitung perubahan energi kinetik – energi dari gerakan angin yang ditransfer ke air – di bagian atas lautan.

Setiap analisis yang dilakukan tim menunjukkan tren yang sama: Rata-rata di seluruh dunia, ada peningkatan yang berbeda dalam energi kinetik mulai sekitar tahun 1990.

Analisis baru kecepatan angin berasal dari satelit, kapal dan data lain yang sebelumnya dikumpulkan dan dianalisis oleh ilmuwan lain. Tim mempertimbangkan satu kemungkinan penyebab perubahan angin: akhir 1990-an timbulnya fase “dingin” dari pola atmosfer laut mirip El Niño yang disebut Osilasi Decadal Pasifik, yang dapat membawa angin yang lebih kuat ke daerah tropis. Tetapi, para peneliti mengatakan, percepatan yang diamati jauh lebih besar daripada yang diharapkan dari variabilitas alami saja, menunjukkan bahwa itu adalah bagian dari tren jangka panjang.

Simulasi peningkatan emisi gas rumah kaca selama dua dekade terakhir, tim menemukan, menghasilkan peningkatan yang sama dalam angin, menunjukkan bahwa perubahan iklim mungkin mempercepat angin juga.

Sumber: www.sciencenews.org

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *